Read The Mammoth Book of Body Horror by Paul Kane Marie O'Regan Robert Bloch Ramsey Campbell Brian Lumley Nancy A. Collins Richard Christian Matheson Michael Marshall Smith Online


A collection of truly gripping stories, with contributions from leading horror writers dedicated to the popular contemporary sub-genre of "body horror," which revolves around disease and mutation, whether self-inflicted or otherwise....

Title : The Mammoth Book of Body Horror
Author :
Rating :
ISBN : 9780762444328
Format Type : Paperback
Number of Pages : 512 Pages
Status : Available For Download
Last checked : 21 Minutes ago!

The Mammoth Book of Body Horror Reviews

  • Randolph Carter
    2019-01-27 15:54

    I had high hopes for this book, but there were a number of serious things wrong with it. The first 163 pages are encumbered by so-called "classic" body horror. Everyone who buys and reads this book has already read "The Fly," "Who Goes There?", "The Tell-Tale Heart" (body horror?), "Herbert West," etc. They are all good stories but they are basically unnecessary padding in what should be a book of "new" body horror fiction. The second problem with the book is that the rest of the stories are just not that good. This is caused by a few problems. The first tier authors seem to have mostly just tossed off their stories. They are not creepy or particularly well written. Also, there are too few stories that involve transformation or deformation and too many about infection. Next, there are just too many second and third tier authors (Barbie Wilde!) in the new stuff. Add to this there are just some truly awful (in bad) stories even by the top tier writers. "Dog Days" for example by the usually reliable Graham Masterton is just horrid, poorly written and so predictable and stupid. It starts out well but then goes nowhere. At least it was an actual transformation story.I just couldn't give this three stars since it was a huge 512 page waste of time.

  • Zachary Owen
    2019-02-03 17:05

    Pretty solid collection. The stand-outs were excellent and there was a nice selection of classic material, some of which I hadn't read before. This is almost like a who's who of horror. However, the editing was very spotty in places (Richard Matheson's story, already not one of his best, is made nearly unreadable by the use of quotation marks in every instance where we should be seeing an apostrophe instead). I encountered less of these issues further into the book. Calling some of these stories "body horror" was a bit of a stretch, but for the most part they all fit nicely into the genre. Loved the intro by Stuart Gordon, cult filmmaker extraordinaire.

  • Cyndie
    2019-02-03 13:54

    I loved the assortment of stories. Strange, classic, gross, thought provoking. A must read for the horror lover.

  • Collin Henderson
    2019-02-08 18:05

    For this, I'm going to go through and give a short review of all 25 stories in this anthology. Short version is it's pretty uneven, with many stories not really falling under the "body horror" category. Some are good, some are forgettable. Let's dive in.Transformation by Mary Shelley: I stopped reading this one after five pages and looked up a plot summary. It's so exposition heavy, with a plot that feels like a novel compressed into 25 pages. Same reason I couldn't finish Frankenstein, her writing just does nothing for me and in fact I actively dislike it.The Tell Tale Heart by Edgar Allen Poe: A classic story that's still great, but how is it body horror??Herbert West- Reanimator by HP Lovecraft- I love the Stuart Gordon directed film, and was curious about this one. Much like his other writing, it's worth reading for the ideas moreso than the writing. It was originally serialized in a magazine, so there are a lot of redundancies at the beginning of each section, which can be annoying, but it's an okay tale of a man bringing the dead back.Who Goes There? by John W. Campbell- Like the above entry, I love the 1980s horror movie of The Thing. It's a masterpiece on many levels. This was actually pretty interesting at times since it takes a very scientific approach to the material more than a social one and has some fun, gory moments, but it might be a tad long winded. Also, the amount of times Campbell describes Macready as a bronzed giant is almost comical.The Fly by George Langelaan- Again, I love the 80s horror movie version of this. It was a weird set up, a man investigating his brother's death, and the writing was extremely dated in a bad way. Not awful, but I think Cronenberg did it better.'Tis the Season to Be Jelly by Richard Matheson- A slice of life piece about mutated humans, I think. Truth be told, it was tough to follow since it was written with extremely southern dialect, and doesn't really go anywhere.Survivor Type by Stephen King- I first read this in high school, and the sheer nastiness of this tale of a heroin smuggler/ expert surgeon finding himself stranded on an island with no food or water is still harrowing and perversely humorous.The Body Politic by Clive Barker- One of the best stories in this collection, it's about a man's hands rebelling against him. His right hand cuts off his left and the left goes on to inspire a hand revolution, which leads to some ridiculous bloodshed. It's a really strange story, and also pretty funny in a lot of ways. I want Sam Raimi to make a short film based off of it.The Chaney Legacy by Robert Bloch- A cinephile purchases an old house in the middle of nowhere that supposedly belonged to Lon Chaney and begins experiencing strange hallucinations when he finds a make up kit. It's got a very effective atmosphere and has an interesting moral about obsession and losing one's self in your work. Not mind blowing, but eerie enough.The Other Side by Ramsey Campbell- No idea what this is doing in this collection since there's no body horror to be found, but it's one of my favorites. It's about a teacher who spies on his unruly students across the river as they cause mischief near a condemned building. But there's also a matter of a man in a suit with clown make up. This felt like something that David Lynch might write in an afternoon. It's superbly unsettling even though I have no idea what the ending was going for. Very creepy and sticks with you.Fruiting Bodies by Brian Lumley- A man travels to an old village he used to live at that has now been overtaken by the sea. All that remains is an eccentric old man who shows him the fungus that grows all over the buildings. There are some suitably disturbing descriptions of said fungus but other than that this doesn't have much going for it. Rather dull.Freaktent by Nancy A. Collins- A photographer learns more than they ever wanted when they go to visit Cardini, a man with circus freaks like no other. It's a short one, but super sleazy and incredibly disturbing. One of the anthology's best.Region of the Flesh by Richard Christian Matheson- A man buys a mattress on which someone was murdered and begins to experience said murder in his sleep. I kind of loved this one due to its understated yet terrifying premise that feels like a ghost story you tell around a camp fire. Walking Wounded by Michael Marshall Smith- After moving into a new home, a man begins to get cuts all over his body that get deeper no matter what he does. I can't say much more without spoiling things, but it's a great and strange premise that really hits hard. But the payoff kind of comes out of nowhere. I'm not sure how well it works.Changes by Neil Gaiman- A man discovers a cure for cancer that also reverses a person's sexual make up. Again, this isn't body horror, let alone horror at all. Instead, it's an okay sci- fi story that touches on gender in some interesting ways.Others by James Herbert- Some people travel through a hell house, where vicious aberrations of the flesh reside in a dungeon. The plot itself is kind of tough to follow, especially near the end, but the descriptions of the "monsters" are suitably nightmarish and won't leave your head anytime soon. The Look by Christopher Fowler- A young girl tries to appease a fashion God and instead her best friend gets noticed instead. But they both soon learn the cost of being a fashion model under this God's watch. The descriptions of surgery were pretty great, but the story itself feels a bit too "been there done that." Not horrible but not very memorable either.Residue by Alice Henderson- Two grad students discover an ancient jar that has sound imprinted into it, and soon one of them begins suffering from horrific nightmares. This one was frustrating, because there are some wonderfully gross scenes in this story, but 75% of them are fake out "...and then he woke up" moments. The ending gets REALLY heavy on gore and body transformation, which I quite enjoyed, but the story itself is not super strong.Dog Days by Graham Masterson- For most of the story, I was wondering why this was in this anthology since it was a pretty typical love triangle tale about two used to be college friends and the woman they both love. But there's a twist that comes so far out of left field and is so utterly bonkers that it's almost genius. I say almost because, much like many other stories in this collection, the story itself doesn't lead anywhere super special. Due to the bizarre plot twist, I wish this had been treated with a bit more levity.Black Box by Gemma Files- Maybe I read this in entirely the wrong setting or was in the wrong mind set when I read it, but I found this tale of psychic mediums tough to follow and kind of shrugged at the end.The Soaring Dead by Simon Clark- A man is trying to find concrete proof that no one buried "poxy bodies" on his land hundreds of years ago in order to sell it to a willing, and rich buyer. This one was super weird for reasons I won't give away (the title is more literal than you might think) but it was pretty enjoyable because of said weirdness.Polyp by Barbie Wilde- Probably my favorite story in this whole collection. Written by the woman who played the Female Cenobite from Hellraiser 2 (which I enjoyed almost as much as the first), this hilarious story involves a polyp in a man's ass coming to life and wreaking hyper gory havoc around a hospital. It's got an amazing sense of humor and gore and of all the stories in this anthology, it deserves to be made into a moderately budgeted horror movie with someone like Sam Raimi or Stuart Gordon at the helm.Almost Forever by David Moody- A man's best friend discovers a way to make humans live almost twice as long. This was a decent read, with a pretty bleak and nihilistic ending.Butterfly by Axelle Carolyn- Of all the stories in this anthology, this one feels the most like filler. It's super short, and the payoff feels like something a Freshman level Creative Writing student might consider deep and/ or thought provoking.Sticky Eye by Conrad Williams- A socially reclusive man gets Conjunctivitis and said disease forces him to recollect how he was brought up and how it has made him the quiet, socially anxious man he is today. Not gonna lie, I didn't like the kind of ambiguous note this one ended on, and there isn't much horrific about it, save one very messed up scene from when the protagonist was a kid. It didn't feel like there was any real resolution or lesson learned at the end of the tale.On the whole, an okay collection of stories with some real standouts.

  • Vlad
    2019-02-03 18:44

    «Ужасы тела. Не каких-то там мертвых тел. Ужас в вашем собственном теле. И что-то идет совсем не так… внутри вас. Ваше тело изменило вам – а поскольку это ваше тело, то не получится даже убежать».Слова, которыми Стюарт Гордон – надо ли его представлять? – открывает антологию, неплохо описывают суть представленного в ней направления (пожалуй, рановато называть его жанром). До поры до времени «телесные» ужасы оставались удобным термином, применимым к некоторым образцам хоррора независимо от способа их воплощения – в кино, литературе, видеоиграх и т. д. Выход и относительный успех межавторского сборника, целиком посвященного этой теме, сигнализирует, что боди-хоррор как явление окончательно определился и обособился – или вот-вот это сделает. Там, где прежде режиссеры и писатели искали наугад, появляются идейно подкованные люди, которые знают, чего хотят и как этого добиться. В теории страх перед фокусами собственного тела имеет больше шансов пронять потребителя, чем классический страх перед неведомым или внешней угрозой. Ночь прошла, взошло солнце – вот и нет неведомого, а изменчивое тело – всегда с тобой. Честно говоря, оно и есть ты – каких бы вершин духовности ты за собой ни числил.Пол Кейн и Мари О’Риган (к слову говоря, законные супруги) не впервые работали над антологией с уникальной концепцией: в 2009 году увидел свет томик Hellbound Hearts, посвященный миру «Восставшего из ада». Публикация была весомая: предисловие написал сам Клайв Баркер, введение – Стивен Джонс, послесловие – Даг Брэдли. Среди авторов оказались как новички (например, Барби Уайлд, знакомая аудитории как женщина-сенобит из второго «Восставшего»), так и мастера жанра, в том числе Конрад Уильямс, Сара Пинборо, Нил Гейман и Тим Леббон. У публики книга нашла теплый прием, критика также не злобствовала. А в 2012-м, уже после антологии боди-хоррора, вышел «Карнавал хоррора» (A Carnivále of Horror) – коллекция историй о темной стороне ярмарок и цирков. Тут, конечно же, не обошлось без Рэя Брэдбери, к которому скромно примкнули Джо Хилл, Уилл Эллиот, Джон Коннолли и другие. Впрочем, это повод для отдельного разговора – а сейчас вернемся к ужасам, «явившимся изнутри» (примерно так назывался в американском прокате ранний фильм Дэвида Кроненберга, более известный как «Судороги»).Антология построена по хронологическому принципу: сначала «классика» боди-хоррора, затем кучка репринтных рассказов от современных авторов, а в замыкающих – полдюжины текстов, написанных специально для этого издания.Кавычки на слове «классика» не случайны. Именно здесь кроется проблема, которая для менее терпеливых читателей может оказаться решающей – и книга отправится в дальний угол, на кладбище недочитанных томов.Открывает сборник «Превращение» Мэри Шелли – высокопарная романтическая история, эксплуатирующая затасканный ныне сюжет о «похитителе тел», проще говоря – обмене разумов. В новелле имеются: а) порочный, но небезнадежный в итоге главный герой; б) его возлюбленная – воплощение невинности, красоты и других достойных качеств; в) злобный карлик-колдун (в эпоху Тириона Ланнистера этот штамп воспринимается с трудом). Множество ненужных подробностей, сомнительных нравоучений, увесистая мораль в финале – и, как несложно догадаться, ни намека на боди-хоррор… если только вас не пугают люди аномально низкого роста.Следом идет «Сердце-обличитель» Эдгара По. В отличие от предшественницы, эта новелла за полтора с лишним столетия нисколько не растеряла своей силы и остается образцовой хроникой сумасшествия, а концовка ее с каждым прочтением жалит только больней. И все же хочется усомниться, есть ли «Сердцу» место в подобной антологии – думается, тошнотворная «Правда о том, что случилось с мсье Вальдемаром» подошла бы гораздо больше.То же касается и «Герберта Уэста, реаниматора», порожденного воображением великого (и молодого еще) Лавкрафта. Единственная причина, по которой рассказ присутствует в антологии – это, очевидно, желание угодить Стюарту Гордону, чей «Реаниматор» сослужил большую службу и автору рассказа, и жанру ужасов в целом. Это не затеняет той простой истины, что история о Герберте Уэсте – это история о зомби (поэтому она прекрасно смотрится в соответствующей антологии Стивена Джонса – в компании «Вальдемара», кстати говоря). На ее место куда удачнее и без всяких оговорок могли бы встать «Сияние извне» (оно же «Цвет из иных миров») или «Холодный воздух» – произведения, целиком посвященные неприятным физиологическим метаморфозам.Череду классических текстов продолжает «Кто ты?» («Кто идет?») легендарного Джона Кэмпбелла. Здесь тоже сыграла роль нашумевшая экранизация (речь, само собой, о фильме Джона Карпентера, а не о ходячей морковке образца 1951 года) – но и здесь эта роль недобрая. В «Нечто» камера непрерывно следит за происходящим, фиксируя кошмарные мутации персонажей до последней детали. У Кэмпбелла те же превращения описываются одной-двумя скупыми фразами, а то и вовсе игнорируются. Кроме того, диалоги героев чаще всего представляют собой обмен мини-лекциями на заданную тему. Первопроходцам современной фантастики это простительно, но с жанром ужасов такой подход несовместим. Вообще же, случай удивительный: совпадая на 75% сюжетно, повесть и фильм производят совершенно разное впечатление и служат совершенно разным целям. К сожалению, с целями антологии «Кто ты?» согласуется неважно.Первым точным попаданием становится «Муха» Жоржа Ланжелана, также пережившая два воплощения в кино. В этом случае более верной оригиналу оказалась первая экранизация, снятая в 1958 году Куртом Нойманном. Сращение человека и мухи происходит в рассказе мгновенно, хотя и подается в ретроспективе – как сюжетная загадка, подлежащая раскрытию. Дэвид Кроненберг в 1986-м идет по иному пути и показывает мучительный процесс трансформации от начала до конца (кроме того, случившееся получает у него более правдоподобное объяснение). И все же – благодаря стойкости самой идеи – версия Ланжелана работает, хотя старомодный стиль и снижает градус напряжения.Более современные тексты, представляющие боди-хоррор как таковой, легко делятся на несколько смысловых групп.1. Философские этюды, где изменения тела служат в качестве метафоры или следуют за изменениями души. Так, «Наследство Чейни» (The Chaney Legacy) Роберта Блоха – традиционная мистическая история, отдающая дань памяти великому голливудскому мастеру перевоплощений – Лону Чейни, «Человеку с тысячью лиц». Сюжетно рассказ близок к написанному несколько ранее «Гриму» Роберта Маккаммона, но воплощен с большим изяществом и фирменной грустью. Образы калек и чудовищ, сыгранных некогда Лоном Чейни, навсегда запечатлелись в некоем принадлежавшем ему предмете и не собираются так просто уходить в небытие…В «Ранах» (Walking Wounded) Майкла Маршалла Смита порезы и ссадины, словно бы ниоткуда возникающие на теле героя, скрывают за собой трагическую тайну – как и всегда у Смита, чреватую болезненным нравственным уроком. Внешне меланхоличный и неторопливый, рассказ до предела насыщен эмоциями и не предназначен для равнодушных.«Другая сторона» (The Other Side) Рэмси Кэмпбелла представляет собой ярчайший образец психологического хоррора, невероятным образом сочетающий тривиальные декорации (спальный район с не самым благополучным населением) и тягучую сюрреалистическую жуть; особо тяжко придется читателям, которые побаиваются клоунов. Метаморфоза, происходящая с героем, кажется тем ужаснее, что ее легко не заметить.В грязном и вязком «Конъюнктивите» (Sticky Eye) Конрада Уильямса банальное глазное заболевание становится ключиком, открывающим двери в прошлое – и за дверями этими кроется мрак. Наконец, «Бабочка» (Butterfly) Аксель Кэролин дает шанс на перерождение непоправимо изувеченному юноше. Впрочем, хоррора в этой милой притче намного меньше, чем в тематически сходном «Превращении» Рэя Брэдбери.2. Социальные этюды. В этом случае мутации и модификации тела – повод пофантазировать о том, что ожидает человечество в далеком и не очень будущем. «Время превратиться в студень» (‘Tis the Season To Be Jelly) Ричарда Матесона – легкомысленная история о постъядерном мире, где форма и строение человеческого тела не отличаются ни постоянством, ни предсказуемостью. А людям хоть бы хны – живут и даже женятся. В «Переменах» Нила Геймана у долгожданного средства от рака обнаруживается пикантный побочный эффект – смена пола. Постепенно медицинские свойства препарата отходят на второй план, а род людской делает прыжок в новом, неожиданном направлении. Кошмар гомофобов и традиционалистов становится нормой жизни. В «Стиле» (The Look) Кристофера Фаулера мишенью становится высокая мода. Стремясь к модельной карьере, юные девушки готовы подгонять собственные тела под неестественные стандарты и ложиться под нож хирурга. В рассказе эта тенденция получает логическое продолжение: при достаточно развитых технологиях предела совершенству нет – и тело модели становится всего лишь заготовкой, из которой художник-модельер может слепить все что угодно, была бы фантазия. И разумеется, у куска мрамора не спрашивают, хочет ли он превратиться в модернистскую статую. А человеческий мрамор, увы, не просто хочет этого – жаждет.3. Паразиты и захватчики. Одна из самых благодатных тем в боди-хорроре, пользующаяся заслуженной популярностью. «Плодовые тела» (Fruiting Bodies) Брайана Ламли выдают сильное влияние Лавкрафта (которое автор никогда и не скрывал). Описание заброшенной деревушки, приходящей в упадок под натиском странного грибовидного организма, живо напоминает о называвшемся уже «Сиянии извне». Рассказ развивается неторопливо, но точность деталей и яркий – хотя и ожидаемый – финал делают его увлекательным чтением.«Остаток» (Residue) Элис Хендерсон начинается как археологический триллер, переходит в леденящий боди-хоррор (с отвратительными крючками, выпирающими из кожи героя) – и заканчивается жирным штампом, ради которого не стоило и огород городить. Иное дело «Полип» (Polyp) все той же Барби Уайлд (которая, похоже, всерьез озаботилась литературной карьерой) – хулиганская, вульгарная, неправдоподобная, но странно обаятельная история о кишечном полипе, который по неведомым причинам обрел разум и пустился во все тяжкие. Это самый кровавый рассказ в антологии; если бы намечалась экранизация, то идеальным режиссером стал бы молодой Питер Джексон – и ему бы понадобилось очень, очень много литров бутафорской крови. «Дурной вкус» – это и о «Полипе» тоже.4. Про уродов и людей. Нэнси Коллинз в «Шоу уродов» (The Freaktent) погружается в мир ярмарочных страшилищ – и становится ясно, что это тоже бизнес. А в бизнесе не всегда есть место гуманности… «Другие» (Others) покойного Джеймса Герберта – фрагмент одноименного романа, явно включенный в сборник по принципу «а пусть будет». Текст стартует с произвольной точки и заканчивается на полуслове; середина отведена под экскурсию некоего персонажа по подземной тюрьме, населенной всяческими мутантами. Зрелище, безусловно, впечатляющее, но с сюжетом было бы веселей.5. Доктор твоего тела. Ряд рассказов так или иначе связан со странностями науки (медицины) и ее служителей. Дэвид Муди в «Почти навеки» (Almost Forever) рассказывает о поисках бессмертия, завершившихся крайне неудачно и для самого исследователя, и для окружавших его людей. Впрочем, тело тут почти ни при чем… Грэм Мастертон в «Собачьей жизни» (Dog Days) демонстрирует литературный класс, создавая высокую трагедию из сюжета, который в менее умелых руках превратился бы в убогий анекдот. Талантливые хирурги могут быть не только полезны, но и опасны – прежде всего для самих себя. Что из этого применимо к герою классического рассказа Стивена Кинга «Тот, кто хочет выжить» – большой вопрос. Неоспоримо лишь то, что эта небольшая вещица занимает уникальное место в литературе и четко делит человечество на тех, кто ее прочел, и тех, кто нет. Если вы из последних, то не обещаю, что она вам понравится – но вот запомните вы ее наверняка. Выживание – штука хитрая. Особенно если единственное средство для этого – собственное тело…Несколько текстов не укладываются ни в какие категории. Среди них, что неудивительно, и «Восстание» (оно же «Политика тела») великого оригинала Клайва Баркера. Сюжет рассказа основан на абсурдной предпосылке (части тела восстают против своего хозяина) и при желании может быть расценен как юмористический, но это лишь одна из возможностей. Другая, которая хорошо работает с впечатлительными читателями, – это животный ужас и несколько дней ни с чем не сравнимой паранойи. «Восстание» – боди-хоррор в истинном смысле слова, вот только лепить с него копии невозможно: как и «Тот, кто хочет выжить», это единственная в своем роде история.И совсем уж особняком идут три рассказа, задевающих жанр разве что по касательной (из них, что характерно, два написаны по заказу составителей – вероятно, отказываться от готового продукта было неловко). «Воспарившие мертвецы» (The Soaring Dead) изобретательного Саймона Кларка могут быть прочтены и как сюрреалистический хоррор, и как история психоза – но эффект гарантирован в обоих случаях, а центральный образ рассказа нескоро выветрится из памяти. «Царство плоти» (Region of the Flesh) Ричарда Кристиана Матесона повествует о необычной одержимости. Купив кровать, на которой жестоко убили мужчину, герой каждую ночь видит расправу во сне – и понемногу впадает в зависимость от этих грез, становясь их активным участником. Рассказ мог бы состояться, если бы не характерная для Матесона-младшего склонность к абстракциям и линейная манера изложения, не предлагающая читателям ни ловушек, ни загадок.«Черный ящик» (Black Box) Джеммы Файлс тоже характерен для своей создательницы – сумбурное повествование о медиумах и зловещих астральных двойниках, не имеющее никакого отношения к ужасам тела. Судя по еще нескольким антологиям, соответствие заданной теме - непосильная для Файлс задача.Итак, составителям «Большой книги боди-хоррора» (не такой уж, кстати, и большой – всего 24 рассказа и 1 повесть) не удалось избежать некоторых типичных ошибок, и назвать их детище бесспорной удачей было бы преувеличением. Вместе с тем у Пола Кейна и Мари О’Риган получилось показать, что боди-хоррор – реальное направление в литературе ужасов, способное порождать разнообразные сюжеты, окрашенные во все возможные тона – от черного юмора и трэша до тонких психологических зарисовок. Вместе с высоким уровнем отдельных рассказов это позволяет надеяться, что забвение сборнику не грозит.Впервые рецензия была опубликована в онлайн-журнале DARKER, №6, 2013.

  • Hayley
    2019-02-11 19:38

    A rather disappointing showing actually. I might be somewhat inured to body horror, seeing as I have yet to see the microwaving baby scene from Victims beaten for most uncomfortable, but there wasn't much in the way of proper scares or discomfort. Some of the stories even had happy endings which was just absurd. There were a few decent stories though, so not a complete wash.

  • Jenny Barber
    2019-02-01 13:42

    With a name like Mammoth Book of Body Horror, you can reasonably expect a high proportion of gruesome to be contained within - and yes, there is, but where this anthology really excels is the variety of horror tales presented - from classics by Mary Shelley, Edgar Allan Poe and H.P. Lovecraft to more modern fare from the likes of David Moody, Michael Marshall Smith and Nancy A. Collins.While some of the stories were a bit of a trial to read - John Campbell's Who Goes There runs to an insane length and Lovecraft's Herbert West - Reanimator would also have benefited from getting to the point a lot quicker - for the main, the collected stories make for a compelling read, ranging from out and out gross to fascinating dark satire.The Body Politic by Clive Barker delivers a concept that is both creepy and just a bit clever. It tells the tale of what happens when hands develop independent thinking and stage a revolution against their body oppressors. The thought of all those hands scuttling around is likely to stick with you long after you've finished reading and Barker's delivery manages to make you side with the hands against the unpleasant protagonist.In Fruiting Bodies by Brian Lumley we've got an enjoyably creepy story where an exotic kind of dry rot has overtaken the remains of a village abandoned due to cliff erosion. While the tentacles of fungus that work their way into everything, including the remains of the graveyard, would be more than enough to feed nightmares, it's their interaction with the last living inhabitants - one man and his dog - that really hammer home the horror of it all. Where this story really scores is in its easy readable style that is reminiscent of classic King stories and it keeps your interest with relateable characters in a setting rife with possibilities.Hitting the classics is The Fly by George Langelaan which is quite an intriguing yarn that was also the basis for the films of the same name. (Which I didn't know beforehand.) The basis of the tale, therefore, should need little introduction - take one mad scientist fiddling about with teleportation, add in the unfortunate results of extra test subjects sneaking into the teleport process and merging on rematerialisation with the aforementioned scientist, and you've got a recipe for a classic mutation story. All of which is fine enough but with such a pompous narrator opening things up the story runs the risk of crashing to a halt quite early. Luckily, this isn't his story, as once the narration moves to the mad scientist's wife and her version of events, things pick up beautifully.Butterfly by Axelle Carolyn is a bit of a mood piece - a short reflective story about a coma victim's transformation which has a definite aww factor to it while Tis the Season to be Jelly by Richard Matheson took me a moment or two to get into the hang of the slang but it's got a fun ending with a killer last line.One of the stories I've definitely read before is The Look by Christopher Fowler, which first saw the light in the Urban Gothic anthology from Telos Publishing. It hasn’t lost any of its appeal since then. In it you get a quite fascinating and very disturbing commentary on the modelling industry as you follow a couple of wannabes sneaking in to see a fashion designer in the hopes of the protagonist being picked to be the star model for the coming year. Except it's her friend who gets picked instead and the current star model decides to enlighten the protag as to just what nastiness her friend is going to be in for. Whether you're new to the horror genre or not as well read as you'd like to be, this is definitely a good anthology to dip into as it has a good balance of classic reprints and shiny new stories that showcase a wide range of horror styles and authors. Cracking stuff.

  • Nathaniel Brehmer
    2019-02-21 18:45

    One of the best horror anthologies I've ever read, about one of the most intriguing and disgusting subgenres of horror. Body Horror. The betrayal of one's own body... mutating, transforming, sometimes inside, sometimes outside. One of the only anthologies where I said "I'll put it down after this story" and couldn't. A great mix of old and new, there are stories in here from Mary Shelley, Edgar Allan Poe, H.P. Lovecraft, Robert Bloch, Richard Matheson, Stephen King, Clive Barker, Neil Gaiman and numerous, numerous others. The stories that served the basis for arguably the two best Body Horror films ever made ("The Thing" and "The Fly" respectively) can also be found within these pages.My favorite stories include:"Survivor Type" by Stephen King. I first read this one in "Skeleton Crew" and it's always stuck with me. The story is simple, a man (once a doctor, now a heroin addict) is stranded on an island with nothing but loads of heroin and a diary, and nothing to eat but himself."Who Goes There?" by John W. Campbell. Ahead of its time in every way. A horror story of trust, manhood, and microbiology. This is the novella upon which "The Thing" is based, and as such it is much, much closer to the Carpenter film than the Howard Hawkes original. It's been out of print for some time, so it's a joy to find it here."The Body Politic" by Clive Barker. A story I hadn't read in ages by one of the all-time masters. The Body Politic details what happens when a man's own hands turn against him and decide to lead a revolution to free all hands from their slave masters."Polyp" by Barbie Wilde. It's a good thing I read this story on an airplane, because you'll feel better to have a bag handy. It's disgusting. It's wonderful. It's about a carnivorous colon cancer.There were many, many more terrific stories too. So I suggest you read the book and find them.

  • Markirah Shaw
    2019-02-15 22:02

    "Changes" Neil Gaiman"The Look" Christopher Fowler"The Body Politic" Clive Barker"The Fly" George Langelaan...these were the best stories in this anthology (in order of my favorite), otherwise it was kind of disappointing for such an interesting subgenre. This, of course, is just my opinion.They mixed in some classic tales from such founders as Mary Shelley and Edgar Allen Poe (what high schooler hasn't already read "The Tell-Tale Heart"?) but also some work by more contemporary writers such as the brilliantly surreal master-wordsmith, Gaiman.I'm hoping for another installment of this particular "Mammoth Book of" series but with more contemporary work, new stuff from new minds that aren't quite as dusty, though who still acknowledge their predecessors of course. I would have rated this anthology 2.5 stars if that were possible.

  • Kyle Carroll (i_fucking_love_books)
    2019-01-26 18:51

    The Mammoth Book of Body Horror is a compilation of 25 short stories. Actually, I should rephrase that, 25 mediocore, boring, and downright unreadable short stories. Now don't get me wrong, there were a few gems in there, however the few stories that were bearable were from well known authors such as H.P Lovecraft, Stephen King, and Edgar Allen Poe.Certain stories in this book were so dry an boring that I couldn't even get myself to finish them, one of which was John W. Campbell's "Who Goes There?", which at 60+ pages, seemed as if the editors threw it in as filler to make a bigger book.If you're a die hard fan of body horror, then MAYBE I'd suggest reading through this book, but to the average horror fan, I'd highly recommend skipping this one.

  • Ravenhats
    2019-01-31 20:44

    As with most story collections this one is a mixed bag. Some of the stories are excellent in here such as the Poe, Lovecraft, Gaimen story as well as a few of the shorter stories, others are dull or cliche, and many lie in between. Even some of the best stories are more of fantasy or Sci-fi stories then horror works, none the less it was a enteraining read and a good overview of the common aspects of this genre of short fiction.

  • Joshua Redford
    2019-02-09 20:50

    Good collection with a half dozen real gems:Reanimator (H. P. Lovecraft)Who Goes There? (John W. Campbell)The Fly (George Langelaan)Survivor Type (Stephen King)Fruiting Bodies (Brian Lumley)Freaktent (Nancy A. Collins)Others (James Herbert)*Almost Forever (David Moody)Never heard of James Herbert, but I need to read more of his work. Amazing talent. The only short story out of this collection where I hungered for the story to continue.

  • Ann-Kristin
    2019-01-24 15:43

    I started to read this because of three gentlemen; David Moody, Clive Barker and Neil Gaiman. Most of the anthologies I've read or have tried to read has ended up with a poor or average rating. This one however, gets four stars. There were actually many good short stories in this collection. David Moodys story "Almost forever" is my favorite.

  • RubyTombstone [With A Vengeance]
    2019-02-17 21:50

    It's got Clive Barker's "The Body Politic" -my favourite story from many years ago, which I didn't own a copy of until now. Plus there's James Herbert & David Moody. And it was on sale.How could I NOT buy it?

  • Dustin
    2019-01-28 19:46

    Ehh. There are a few great stories in this one (that i've read in other collections) and some pretty unremarkable ones. The collection as a whole just didn't have enough interesting stories for me to bother finishing it.

  • Stephen Clark
    2019-01-30 14:39

    A terrific anthology with some real gems amongst the already high quality table of contents. Recommended.

  • Adam Baxter
    2019-02-13 18:02

    A good collection of very varied stories.

  • Janelle Corr
    2019-02-13 13:48


  • Patricia Ward
    2019-02-18 14:54

    ExcellentClassic stories from classic writers. Great way to get a list of writers who are on the cutting edge of horror, old and new.

  • Patrick Kiernan
    2019-02-07 18:57

    While most of the stories are good they are the classic stories like H.P Lovecraft's 'Herbert West - Reanimator' are the best and some of the newer ones are good also but not great.

  • Krista
    2019-01-29 17:49

    Some of these short stories were better than others. Not adding this to my keeper shelf. However, I'd be comfortable passing it along to anyone who enjoys creepy and gross.

  • Aimee
    2019-02-12 20:56

    A good collection of stories. The words "contagion" and "mutation" are a bit misleading as most of these stories come across as fantasy based.

  • Neil John Buchanan
    2019-02-13 18:49

    Impossible not to like.